屋久島の低地照葉樹林は生物多様性豊かな希少な森

屋久島照葉樹林ネットワーク

私たちの暮らしに豊かな恵みをもたらす照葉樹林を次の世代に手渡すために

高い植物多様性を擁する屋久島の低地照葉樹林の環境保全を求める要望書

屋久島の植物相は,低地の暖温帯から山頂部の冷温帯までの幅広い環境勾配に沿って,多様な植生の垂直分布が見られることによって特徴づけられます.事実,世界自然遺産登録の際にも,海岸から山頂部に及ぶ植物の垂直分布が特別視され,「堂々たる景観を呈するスギ林の存在」と合わせて「他地域でほとんど失われてきた暖温帯地域の原生林(低地照葉樹林)が特異的に残存されていること」が重要視されました(参考資料1).近年島内全域にわたって精力的に行われている主要河川沿いの林齢150年以上の原生的な低地照葉樹林での調査では,種の保存法指定種を含む多くの絶滅危惧植物,ならびにヤクシマソウ,ヤクノヒナホシ,タブガワムヨウラン,ヤクシマヤツシロラン,タブガワヤツシロランなど、生育地を低地照葉樹林のみに依存する多数の新種植物や日本初記録となる植物が見いだされています(参考資料2).

このように屋久島の低地照葉樹林,とくに渓流沿いの照葉樹林に絶滅危惧植物や希少植物が多産することは,植物学者の間ではよく知られた事実ですが,これまで環境省林野庁の行政においては,その保全上の重要性が十分に認識されてこなかったものと考えられます.自然公園法においても,これらの地域の多くは国立公園地域に指定されておらず,保全の対象とされていない現状があります.特に近年,椨川流域や一湊川流域,花揚川・鳴子川流域といった保全上重要な照葉樹林地や,隣接するスギ植林地の伐採に伴う林道,作業道の開設や治山ダム建設が相次いでおり,樹木の伐採や造成自体による生育地破壊,ならびに,その後の表土流出や乾燥化などにより,タブガワムヨウラン,ヤクシマヤツシロラン,タブガワヤツシロランなどの多くの絶滅危惧植物や希少植物が消失の危機に瀕しています(参考資料3).

一方でこれらの地域の大部分は屋久島の全面積の80%を占める国有林内であることから,国立公園外であっても森林・林業基本法の理念にのっとり保全計画を立案する必要があると考えられます.例えば,森林・林業基本法では,森林林業政策の基本理念として,「森林の有する多面的機能の発揮」を第一に規定し,多面的機能の中に「自然環境の保全」を位置づけています.また,新たな森林・林業基本計画においては,「生物多様性保全する場としての森林の役割などを含めた多面的な機能の発揮が一層期待される」という現状認識の下で,生物多様性上重要な森林については「森林と人との共生林」に区分して,適切な保全をはかるという方針が設定されました.また,生物多様性国家戦略2012-2020では,森林施業現場における生物多様性配慮の具体的施策について,「森林の有する多面的機能を発揮していくため,森林施業に際しての生物多様性保全への配慮を推進」し,「国有林野においては,保護林や緑の回廊に設定されていない森林についても,その連続性を確保し,天然林は維持」する方針が示されています.屋久島の低地照葉樹林での施業においても,これらの方針に沿って,生物多様性への影響を評価し,適切な保全措置をとる必要があると考えます.

そこで屋久照葉樹林ネットワーク,日本生態学会,ならびに日本植物分類学会,日本自然保護協会は,屋久島の低地照葉樹林における取り返しのつかない生息地環境の悪化,および生物多様性の消失を防ぎ,この貴重な森林生態系を後世に引き継ぐことを願ってこの要望書の提出に至りました.

 

要 望

屋久島の低地照葉樹林は,世界遺産登録時のIUCN評価書にも特筆される,日本国内外においても貴重な森林であることを認識し,生物多様性国家戦略2012-2020をふまえ, 林野庁環境省,鹿児島県,屋久島町の関係諸機関の皆様に以下の点を要望します.

 

1.林野庁におかれては,森林・林業基本法,森林・林業基本計画,に記載された方針にのっとり,生物多様性豊かな低地照葉樹林に積極的な保全措置を講じること.とくに重要と考えられる椨川流域や一湊川流域,花揚川・鳴子川流域などの渓流沿いの照葉樹林に至急に保全措置を講じ,生物多様性保全と持続可能な森林施業の両立を図ることで国有林管理の新たなモデル地区とすること.併せて,種の保存法に基づく生息地等保護区,国立公園編入等の指定に関しては、全面的に協力すること.

 

2.環境省におかれては屋久島の照葉樹林,とくに種の保存法指定種や絶滅危惧種の多様性が高い低地河川流域の椨川流域,一湊川流域,花揚川・鳴子川流域などの渓流沿いの照葉樹林については,現時点での何ら保護の担保が無い現状に鑑み,世界自然遺産地域の拡張を視野に入れて、国立公園地域への編入や,種の保存法にもとづく生息地等保護区指定に,早急に取り組むこと.

 

3.鹿児島県及び屋久島町におかれては屋久島の低地照葉樹林の価値を等しく認識の上,生物多様性鹿児島県戦略等に準拠し,地域の自然資源の財産として恒久的な保全の策を講じるとともに,国の施策に協力し,とくに森林生態系の保全を重視し、林業事業との整合性に格段の配慮を払うこと.併せて,種の保存法に基づく生息地等保護区,国立公園編入等の指定に関しては,全面的に協力すること.

 

 

4.屋久島の低地照葉樹林は学術的な分野での貴重性が高いにも関わらず、現状では自生地の消失が危惧されることから、林野庁環境省、鹿児島県、屋久島町におかれては、低地照葉樹林やそれに隣接する人工林での伐採や林道・治山ダム建設などの計画が持ち上がった際は,当該地域のかけがえのない森林生態系との持続可能な共生を目的として,計画地域周辺の絶滅危惧植物や希少植物の分布状況を環境NGOや専門家との合同調査により十分に把握すること.また必要に応じて行政各機関と地域関係者,市民,専門家が十分に議論する場と期間を設けること.

 

2010年4月10日

屋久照葉樹林ネットワーク

代表 手塚賢至

 

(参考資料1) 世界遺産推薦 IUCN評価(屋久島)

(参考資料2)屋久島低地照葉樹林における植生調査

(参考資料3)屋久島の3河川流域の現状

(参考資料4)〈抜粋〉「森林・林業基本法

(参考資料5)〈抜粋〉「森林・林業基本計画」

(参考資料6)〈抜粋〉 「愛知目標の達成に向けたわが国の国別目標」及び

生物多様性国家戦略2012-2020」

 

Photo by じろう うちむろ